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Zao

Un groupe constitué de deux anciens Magma, François Cahen (Juil 24, 1944 – Coulommiers / 13 juillet 2011 – Paris) et Yochk’o Seffer (Juil 10, 1939Miskolc, Hongrie), de trois vieux routiers du rock et d’une vocaliste Mauricia Platon. Vocaliste et non chanteuse, puisque Zao se caractérise entre autre par l’absence de parole. Entre progressive et jazz-rock, le groupe a su trouver une place originale s’autorisant quelques belles envolées improvisées.

Quand en novembre 1972, François Cahen quitte Magma, c’est pour rejoindre Jeff Seffer (parti en août) et monter un nouveau groupe. Pour la petite anecdote, c’est Boris Bergman, futur parolier d’Alain Bashung et voisin de François Cahen, qui trouve le nom du groupe, un nom sibyllin qui vient tout droit dela Kabbale.Pourla faire courte, c’est le nom d’une des étapes vers le savoir.
Dès 1973, les premiers concerts sont donnés dont une Fête de l’Humanité en septembre. Après la sortie du premier album, les tournées reprennent, mais un accident de la route interrompt le tour de « chant » de 1974 avec les blessures de François Cahen et Jean-Yves Rigaud. En septembre tout le monde –  hormis Mauricia Platon – se retrouve pour enregistrer « Osiris » aux studios Davout à Paris qui sortira sur le label Disjuncta de Richard Pinhas. A la fin de l’année, c’est à nouveau la route, mais au Japon où ils accompagnent Sylvie Vartan !
En 1975, le groupe sans Jean-Yves Rigaud et avec Gérard Prévost à la basse accueille un quatuor à cordes et enregistre dans cette configuration son troisième album.
En 1976, Didier Lockwood rejoint Zao après le split de Magma et enregistre l’album « Kawana » avec le groupe. La même année Yochk’o Seffer quitte Zao avec le quatuor à cordes. Un an plus tard, c’est au tour de Didier Lockwood et de Jean-My Troung de partir. C’est Manu Katché qui tient désormais la batterie. Avec lui sera enregistré « Tipareth » en 1977. Un an plus tard, François Cahen sort un second album solo et part aux Etats-Unis. Le groupe est officieusement mort.
Par la suite, Zao connaîtra certains soubresauts comme un concert en 1986, l’enregistrement d’un sixième album 18 ans plus tard en 1994 où une série de concerts en 2004 qui donne lieu à l’unique album live du groupe « In Tokyo » avec un quatuor à corde local. En 2007 Zao a encore donné quelques concerts à Paris, notamment pour la sortie du Live. Le décès de François Cahen en 2011 met un terme définitif à l’aventure qui se conclu par un dernier concert hommage le 17 janvier 2012 au New Morning.


A ranger entre Magma et Ange 
A écouter en 1975 

Avant Zao
Magma (François Cahen, Yochk’o Seffer et Didier Lockwood) – Perception (groupe parallèle de Yochk’o Seffer) – Speed Limit (groupe parallèle de François Cahen)

Que sont-ils devenus ?
Yochk’o Seffer monte le groupe Neffesh Music en 1976.
François Cahen (1944 / 2011) créé le groupe Faton en 1993. Il décède le 13 juillet 2011.
Didier Lockwood et Jean-My Troung fondent Surya.
Manu Katché est devenu un batteur de studio très prisé. Tant en France qu’à l’étranger : Peter Gabriel, Sting, Dire Straits, Tracy Chapman, AlDi Meola… ont un jour fait appel à ses services. On l’a aussi vu membre du jury d’une émission de télé réalité sur M6 (2005-2007), mais surtout présentateur de l’excellent One Shot Not sur Arte de 2007 à 2011

Fiche technique de Zao
Ou : Paris
Quand : 1972 – 2012
Site internet
Genre : Progressif
Line up
1972 : Mauricia Platon (Chant) – François Cahen (Claviers) – Yochk’o Seffer (Sax, Clarinette, Basse) – Joël Dugrenot (Basse) – Jean-Yves Rigaud (Violon) – Jean-My Truong (Batterie)
1974 : François Cahen (Claviers) – Yochk’o Seffer (Sax, Clarinette, Basse)  – Gérard Prévost (Basse) – Jean-My Truong (Batterie)
1976 : François Cahen (Claviers) – Gérard Prévost (Basse) – Jean-My Truong (Bartterie) –  Didier Lockwood (Violon)
1977 : François Cahen (Claviers) – Hamid Belhacine (Trombone) – François Debricon (Sax, Flûte) – Manu Katche (Batterie) – Michel Seguin (percussions) – Gérard Prévost (Basse)
1994 : François Cahen (Claviers) – Yochk’o Seffer (Sax, Clarinette, Basse)  – Jean-My Truong (Batterie) – Dominique Bertram (Basse) – Patrick Tilleman (Violon, Percussions)
Albums
1973 : “Z=7L” (Vertigo)
1974 : “Osiris” (Disjuncta)
1975 : “Shekina”
1976 : “Kawana”
1977 : “Tiphareth”
1994 : “Akhenaton”
2007 : Live “In Tokyo” (Musea)

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