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Les Champions

Transfuge des Chats Sauvages, le batteur Willy Lewis est invité par Eddy Barclay à monter son propre groupe en 1961 pour concurrencer la formation Dick Rivers. Sous le nom de Champions, ils signent sur le jeune label Bel Air, filiale de Barclay qui possède… Les Chaussettes Noires. Le Show Biz, son univers impitoyable… ! Son pote des Fantômes, Jean-Claude Champon prend immédiatement le micro. Un micro qu’il garde plus longtemps que les baguettes de son ami Willy Lewis puisque ce dernier quitte le groupe après le premier 45t « Le rock du bagne ». En 1962, le chanteur est hospitalisé. Le quartet en profite (fortement invité ?) pour jouer les backing band de nombreux interprètes dont Gene Vincent, tout en enregistrant plusieurs titres instrumentaux sous leur nom. Mais le concept fait long feu. Idem pour la formule avec les musiciens assurant les vocaux. Le changement frénétique de personnel ne fera qu’annoncer l’inévitable fin du groupe en 1964 après huit 45T au compteur.


A ranger entre Les Chats Sauvages et Les Fantômes

Avant Les Champions : Les Chats Sauvages (Willy Lewis à la batterie) – Les Fantômes (Jean-Claude Champon y fut le chanteur au tout début du groupe) – Les Satellites (Claude Ciari) – Les Tritons et Les Pirates (Jean-Louis Licart)

Que sont-ils devenus ?
Alain Santamaria joue avec les Fingers puis les Players
Jean-Claude Champon
(aussi connu sous le nom de Jean-Claude Lannes) rejoint à nouveau Les Fantômes en 1963 comme guitariste. Il sort trois EP sous le nom de Claude Shanes. Le second contient le titre « Mao Mao » que l’on retrouve en bande son de La Chinoise de Godard sorti en 1967. Ce même disque a l’insigne honneur de posséder un des premières compositions d’Alain Bashung  « Il est grand temps de faire… boom ». Le dernier EP sort un peu avant mail 68 avec les titres polémiques « La haine », « Le fric », « Hippie Hippie », « L’amour pas la guerre« . Jean-Claude Champon est depuis retourné vivre à Grenoble, sa ville d’origine, où il a tenu un restaurant avant de reprendre l’entreprise familiale de fleurs.
Claude Ciari s’installe au Japon et continue la musique. Plusieurs albums sont à inscrire sur son CV. Il possède aujourd’hui un studio d’enregistrement dans le Marais à Paris.
La courte pige d’André Ceccarelli au sein des Champions ne doit pas faire oublier sa superbe carrière : dans
le Jazz tout d’abord avec l’orchestre d’Aimé Borelli dans le milieu des années 60 où passeront également Maurice Vander (père de Christain Vander, fuur leader de Magma) et Martial Solal. On le retrouve également au sein de la formation Troc au début des années 70. Comme musicien de Studio, il participe à l’enregistrement de plus de 1000 disques ! Il tourne avec l‘ONJ et Dee Dee Bridgewater. Il publie sous son nom une dizaine d’albums, dont le dernier « Golden land » est sorti en 2007.
Jean-Louis Licart sera chauffeur d’Eddy Mitchell. Il est aujourd’hui décédé..

Fiche technique des Champions
Ou
: Paris
Quand : entre 1961 et 1964
Genre : Twist
Line up
1961 : Willy Taïeb aka Willy Lewis (Batterie) – Jean-Claude Champon aka Jean-Claude Shane (Chant) – Claude Ciari (Guit) – Alain Santamaria (Guit) – Benoït Kaufman (Basse)
1961 : Jean-Claude Champon aka Jean-Claude Shane (Chant) – Claude Ciari (Guit) – Alain Santamaria (Guit) – Benoït Kaufman (Basse) – Yvon Ouazana (Batterie)
1964 : Alain Santamaria (Guit) – Benoït Kaufman (Basse) – Yvon Ouazana (Batterie) – Jean-Louis Licart (Guit)
1964 : Alain Santamaria (Guit) – Benoït Kaufman (Basse) – André Ceccarelli (Batterie) – Tony Harvey (Guit)
Albums
1962 : SP « Bye bye mon amour » (Bel Air)
1962 : SP « Petit Gonzalès » (Bel Air)
1962 : SP « Ma mélodie » (Bel Air)
1963 : SP « Poupée brisé » (Bel Air)
1963 : SP « T Shirt » (Bel Air)
1963 : SP « La longue marche » (Bel Air / CPI)
1963 : SP « Cruel sea » (Bel Air)
1964 : SP « Les revenants » (Bel Air)

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